Elizabeth Kolbert – The Sixth Extinction (Het zesde uitsterven)

Elizabeth Kolbert sprak met wetenschappers over de hele wereld. Dit levert een interessant en afwisselend boek op.

sixth extinction Elizabeth KolbertVoor The Sixth Extinction (Het zesde uitsterven) ontving Elizabeth Kolbert in 2015 de Pulitzerprijs voor non-fictie. Het boek gaat over de manier waarop de mens de biodiversiteit op aarde aantast. ‘O ja, de opwarming van de aarde’, denk je nu misschien. Dat is echter slechts een klein deel van het verhaal. Al vanaf het moment dat de mens rechtop staat en zich over de hele wereld vestigt, sterven dier- en plantsoorten massaal uit. “Elizabeth Kolbert – The Sixth Extinction (Het zesde uitsterven)” verder lezen

Kurt Vonnegut – Slaughterhouse-Five (Slachthuis Vijf)

Een anti-oorlogsroman. In je blootje met Montana Wildhack. Tijd is een illusie. Doodgeschoten vanwege een theepotje. So it goes.

slaughterhouse-five Kurt VonnegutDe verteller, de ik-persoon in Slaughterhouse-Five, begint de roman met de mededeling dat alles min of meer waargebeurd is. Hij vertelt ook dat hij al lang een boek wilde schrijven op basis van zijn ervaringen voor, tijdens en na het bombardement op Dresden. Dit schoot echter niet erg op. Zelfs niet nadat hij met oorlogskameraad O’Hare in 1967 terug naar Dresden was geweest. “Kurt Vonnegut – Slaughterhouse-Five (Slachthuis Vijf)” verder lezen

Chris Kraus – I love Dick

Een geniale persiflage? Of een serieuze bijdrage aan de bibliotheek der navelstaarders?

i-love-dick-krausIk heb I love Dick met veel plezier gelezen. De fictieve driehoeksverhouding die Chris Kraus, een experimentele filmmaakster en haar man Sylvère Lotringer, een bekende professor kunstkritiek, aangaan met ene Dick, socioloog en cultuurcriticus, las ik als een grappige persiflage op de Franse nouvelle vague filmstijl uit de jaren ’60 van de vorige eeuw. En alleen de titel is natuurlijk al geniaal bedacht. Wie durft een boek met groot ‘I love Dick’ op de kaft in het openbaar te lezen? “Chris Kraus – I love Dick” verder lezen

Joseph Conrad – Heart of Darkness (Hart der duisternis)

Reisje in de jungle van Afrika. Wat voeren onze bedrijven daar eigenlijk uit? Goede zaken? Slechte zaken? De natuur maakt het niets uit. Helemaal niets. En dat is een afschuwelijke gedachte.

Heart of Darkness ConradHeart of darkness (Hart der duisternis) van Joseph Conrad is lekker dun. Voor veel scholieren is dat een reden om de novelle op hun literatuurlijst op te nemen. En dat is een uitstekende keus, want Heart of darkness is het bewijs dat goede literatuur ook meer dan honderd jaar later nog fascineert. En dat een boek niet vuistdik hoeft te zijn om er niet over uitgepraat te raken. “Joseph Conrad – Heart of Darkness (Hart der duisternis)” verder lezen

Harry Mulisch – De aanslag

Ruwe verstoring van potje Mens-erger-je-niet. Dode ouders, broer, gijzelaars en NSB-er. Wiens schuld is dat eigenlijk? En kun je je verleden achter je laten?

Mulisch De aanslagAls je de woorden ‘de aanslag’ leest, denk je misschien direct aan de recente terreurdaden in Europese steden. Of aan het vele malen groter aantal terreurdaden wereldwijd. Of aan de golf van terreur die in de jaren ‘60 en ‘70 in Europa woedde. Sommige grapjassen denken bij ‘de aanslag’ aan de, inmiddels bijna verdwenen, blauwe envelop van de Belastingdienst. Liefhebbers van de Nederlandse literatuur denken echter gelijk aan de roman De aanslag van Harry Mulisch (1927 – 2010) die in 1982 verscheen. Of misschien vooral aan een fiets op de grond, met daarnaast een plasje felrood bloed in witgrijze sneeuw. Want dat iconisch beeld sierde de filmposter vier jaar later. “Harry Mulisch – De aanslag” verder lezen

Julian Barnes – Het tumult van de tijd

De roman van Julian Barnes over Shostakovich. Over de onmenselijkheid en absurditeit van het leven in een dictatuur. Zoals alles wat Barnes schrijft uitmuntend van stijl.

Tumult van de tijd Julian BarnesWat is moediger? Je eigen leven en dat van je vrouw en kinderen te sparen door je jaar-in-jaar-uit aan te passen aan de vernederingen van een totalitair regime? Of met een bom in je hand naast een dictator gaan staan? Het is een van de vele vragen waarmee de wereldberoemde componist Shostakovich worstelt in de roman Het tumult van de tijd van Julian Barnes. “Julian Barnes – Het tumult van de tijd” verder lezen

Patrick Modiano – In het café van de verloren jeugd

Een roman in Parijs. Modiano gebruikt de straatnamen om de verbeelding van de lezers te prikkelen. Dat maakt ‘In het café van de verloren jeugd’ een bijzonder boek.

cafe verloren jeugd modianoIn het café van de verloren jeugd is een van de bekendere romans van Patrick Modiano, winnaar van de Nobelprijs voor literatuur 2014. Het is een roman waarin de namen van Parijse straten, buurten en cafés hun eigen wereld oproepen. Al lezend krijg je zin zelf urenlang door Parijs of een andere grote Europese stad te dwalen. Niet om de grote toeristische trekpleisters te bezichtigen, maar gewoon om beelden van het leven van alledag te verzamelen. “Patrick Modiano – In het café van de verloren jeugd” verder lezen

Inge Schilperoord – Muidhond

Schilperoords indrukwekkende schrijfstijl, met puntige korte zinnen en veel oog voor detail, zuigt je de roman in. ‘Muidhond’ is zonder twijfel een zeer sterk debuut.

Schilperoord MuidhondHet hoofdpersonage Jonathan in Muidhond van Inge Schilperoord is een pedoseksueel. Net vrijgekomen omdat zijn schuld bij een ontuchtzaak niet bewezen kon worden, neemt hij zich voor zich de rest van zijn leven beter te gedragen. Een werkboek, gekregen van een psycholoog in de gevangenis, moet hem daarbij helpen. Maar zonder verdere ondersteuning valt het allemaal niet mee. “Inge Schilperoord – Muidhond” verder lezen

Christopher Clark – IJzeren Koninkrijk

Indrukwekkend boek over de geschiedenis van Pruisen. Clark weet veel en kan het ook nog eens op een interessante manier vertellen.

ijzeren koninkrijk Christopher ClarkeFredrik. Willem. Frederik Willem. I,II,III,IV etc + III=I.  Prins, keurvorst, koning, keizer. Lange kerels, ijzer, verlichting, tabaksministerie, bloed, Sanssoucie, Luise, de beste manier om Polen te verdelen? Dertigjarige oorlog, zevenjarige oorlog, wat moet Napoleon hier? We konden de puzzel niet meer maken. Tijd om de zaken eens goed op een rij te zetten.  De komende weken lezen we: IJzeren Koninkrijk van Christopher Clark. Tot wanneer was de omgeving van Nijmegen eigenlijk Pruisisch? “Christopher Clark – IJzeren Koninkrijk” verder lezen

Lars Mytting – De vlamberken

Het zijn te veel draadjes die Mytting in ‘De Vlamberken’ bij elkaar brengt. Dat lukt hem alleen door personages veel te veel tegen elkaar te laten vertellen.

Mytting VlamberkenDe roman begint op een aardappelboerderij in Noorwegen. De hoofdpersoon woont er met zijn grootvader. Als die grootvader overlijdt, komen er bij de hoofdpersoon veel vragen over zijn eigen verleden naar boven. Bijvoorbeeld over het overlijden van zijn ouders in Frankrijk toen hij nog een klein kind was. Wat is er toen eigenlijk gebeurd? Hij gaat op onderzoek uit. “Lars Mytting – De vlamberken” verder lezen