George Orwell – 1984

Observatie, fysieke pijn en angst. Twee plus twee is vijf. Doen alsof is niet voldoende. Je moet het menen.

1984 George Orwell1984 van George Orwell is misschien wel de bekendste dystopie uit de moderne literatuur. Zelfs al heb je de roman nooit gelezen, uitdrukkingen en begrippen als Big brother is watching you, Newspeak en Doublethink zullen je niet onbekend voorkomen. Ze verwijzen naar een totalitaire, alles controlerende staat, waarin mensen leven zonder vrijheid, zonder liefde voor elkaar en zelfs zonder eigen oorspronkelijke gedachten.

“George Orwell – 1984” verder lezen

Edward Slingerland – Proberen niet te proberen (Trying not to try)

Een introductie in de vier belangrijkste Chinese filosofieën.

Proberen niet te proberenJe hebt een boek een half jaar geleden gelezen. Wat kun je uit je blote hoofd nog over de inhoud navertellen? Meestal lukt de rode draad of een hoofdboodschap wel. Aangevuld met enkele opmerkelijke details of feitjes, omdat we nu eenmaal een grote voorliefde hebben voor het anekdotische. Zo weet ik dankzij Proberen niet te proberen van Edward Slingerland de reden waarom Chinezen zoveel zuipen voordat ze een zakelijke deal sluiten.

“Edward Slingerland – Proberen niet te proberen (Trying not to try)” verder lezen

Aldous Huxley – Brave new world (Heerlijke nieuwe wereld)

Nooit meer lijden. Genoeg te consumeren. Werk op maat. Maar ook een gebrek aan creativiteit en originele gedachten.

Brave New World Aldous HuxleyBrave new world (Heerlijke nieuwe wereld) van Aldous Huxley verscheen in 1932. De roman wordt vaak in één adem genoemd met 1984 van George Orwell uit 1949. Beide romans beschrijven een dystopie, een samenleving waarin je waarschijnlijk liever niet zou willen leven en die daarmee het tegenovergestelde is van een utopie.

“Aldous Huxley – Brave new world (Heerlijke nieuwe wereld)” verder lezen

Auke Hulst – En ik herinner me Titus Broederland

De lotgevallen van een tweeling in een godsdienstwaanzinnige en gewelddadige wereld. Over broederschap, herinneringen en angst.

En ik herinner me Titus BroederlandDe hoofdpersoon in En ik herinner me Titus Broederland is de helft van een tweeling. De Titus uit de titel is de andere helft. Aan het begin van de roman wonen ze met hun vader in het bos, afgezonderd van het dorp. Hun moeder is gestorven bij de bevalling. Volgens de strenggelovige regels van de dorpsgemeenschap hadden de kinderen ook gedood moeten worden, want tweelingen zijn duivelskinderen. Hun vader kon dit echter niet over zijn hart verkrijgen en heeft ze in leven gelaten. Het is het begin van een harde strijd om te overleven.

“Auke Hulst – En ik herinner me Titus Broederland” verder lezen

Ta-Nehisi Coates – Between the world and me

Brieven aan zoon als waarschuwing. Pas op je lichaam. De vernietigers ervan krijgen pensioen. Er is geen hoop. Wel een humanistisch ideaal.

Between the World and MeBetween the world and me (Tussen de wereld en mij) bestaat uit drie brieven van Ta-Nehisi Coates aan zijn zoon Samori. Ze zijn een waarschuwing: pas op je lichaam. Niemand anders doet dat voor je en het lichaam van een zwarte burger is in de Verenigde Staten continu in gevaar. Het land is gebouwd op de vernietiging van zwarte lichamen. En het land gaat er nog altijd mee door. “Ta-Nehisi Coates – Between the world and me” verder lezen

Bindervoet en Henkes – Arthur Schopenhauer, een oorlogsverklaring aan de geschiedenis

Bindervoet en Henkes gaan de strijd aan met biografen van Schopenhauer, om zijn filosofie weer alle aandacht te geven die deze verdient.

Bindervoet Arthur SchopenhauerIn 2018 is het tweehonderd jaar geleden dat De wereld als wil en voorstelling van Arthur Schopenhauer verscheen. Is dit een mooi moment om dit meesterwerk weer eens uit de kast te pakken? Nee. Dit filosofisch hoogtepunt hoort standaard op je bureau, nachtkastje en salontafel te liggen. Opengeklapt. Tot rafelige bladzijden gelezen. Wel of geen herdenking van de verschijningsdatum is daarbij van geen belang. “Bindervoet en Henkes – Arthur Schopenhauer, een oorlogsverklaring aan de geschiedenis” verder lezen

Lize Spit – Het smelt

Het smelt is een knap gecomponeerde, originele en uiterst beklemmende roman. Het is een roman ook die veelvuldig is geprezen.

Het smelt Lize SpitAan het begin van Het smelt zit Eva de Wolf in haar auto. Ze gaat naar een feestje in haar geboortedorp Bovenmeer. In de kofferbak ligt een grote klomp ijs. Dat ijs gaat smelten, zoals de titel van de roman al verraadt. Dit smelten gaat langzaam en dat is precies wat Eva wil. Want later die dag heeft ze het ijs nog nodig om aan haar oude dorpsgenoten een duidelijke boodschap af te geven.

“Lize Spit – Het smelt” verder lezen

Herman Koch – Het diner (herlezen)

Het diner van Herman Koch opnieuw onder de loep. En een vergelijking met het toneelstuk dat Kees Prins maakte van Het diner.

Het diner van Herman KochIn juni 2009 schreef ik mijn recensie over Het diner van Herman Koch. Ik noemde het een lekker leesbare roman, met een interessant dilemma als hoofdthema: als je weet dat je kind een verschrikkelijke misdaad heeft gepleegd, geef je hem of haar dan aan bij de politie? ‘Ja’, lijkt mij, maar niet alle personages in Het diner denken daar zo over. Dat had tot een spannende confrontatie kunnen leiden, maar die belofte maakt de roman niet waar. “Herman Koch – Het diner (herlezen)” verder lezen

Elizabeth Kolbert – The Sixth Extinction (Het zesde uitsterven)

Elizabeth Kolbert sprak met wetenschappers over de hele wereld. Dit levert een interessant en afwisselend boek op.

sixth extinction Elizabeth KolbertVoor The Sixth Extinction (Het zesde uitsterven) ontving Elizabeth Kolbert in 2015 de Pulitzerprijs voor non-fictie. Het boek gaat over de manier waarop de mens de biodiversiteit op aarde aantast. ‘O ja, de opwarming van de aarde’, denk je nu misschien. Dat is echter slechts een klein deel van het verhaal. Al vanaf het moment dat de mens rechtop staat en zich over de hele wereld vestigt, sterven dier- en plantsoorten massaal uit. “Elizabeth Kolbert – The Sixth Extinction (Het zesde uitsterven)” verder lezen