Frans de Waal – Zijn we slim genoeg om te weten hoe slim dieren zijn

In ‘Zijn we slim genoeg om te weten hoe slim dieren zijn’ laat Frans de Waal op overtuigende wijze zien dat een absolute scheiding tussen mens en dier niet bestaat.

Zijn we slim genoeg om te weten hoe slim dieren zijnFrans de Waal was een van de interessantste zomergasten vorig jaar. Een goede reden om eens een boek van hem te lezen. De keuze viel op Zijn we slim genoeg om te weten hoe slim dieren zijn.

“Frans de Waal – Zijn we slim genoeg om te weten hoe slim dieren zijn” verder lezen

Edward Slingerland – Proberen niet te proberen (Trying not to try)

Een introductie in de vier belangrijkste Chinese filosofieën.

Proberen niet te proberenJe hebt een boek een half jaar geleden gelezen. Wat kun je uit je blote hoofd nog over de inhoud navertellen? Meestal lukt de rode draad of een hoofdboodschap wel. Aangevuld met enkele opmerkelijke details of feitjes, omdat we nu eenmaal een grote voorliefde hebben voor het anekdotische. Zo weet ik dankzij Proberen niet te proberen van Edward Slingerland de reden waarom Chinezen zoveel zuipen voordat ze een zakelijke deal sluiten.

“Edward Slingerland – Proberen niet te proberen (Trying not to try)” verder lezen

Ta-Nehisi Coates – Between the world and me

Brieven aan zoon als waarschuwing. Pas op je lichaam. De vernietigers ervan krijgen pensioen. Er is geen hoop. Wel een humanistisch ideaal.

Between the World and MeBetween the world and me (Tussen de wereld en mij) bestaat uit drie brieven van Ta-Nehisi Coates aan zijn zoon Samori. Ze zijn een waarschuwing: pas op je lichaam. Niemand anders doet dat voor je en het lichaam van een zwarte burger is in de Verenigde Staten continu in gevaar. Het land is gebouwd op de vernietiging van zwarte lichamen. En het land gaat er nog altijd mee door. “Ta-Nehisi Coates – Between the world and me” verder lezen

Elizabeth Kolbert – The Sixth Extinction (Het zesde uitsterven)

Elizabeth Kolbert sprak met wetenschappers over de hele wereld. Dit levert een interessant en afwisselend boek op.

sixth extinction Elizabeth KolbertVoor The Sixth Extinction (Het zesde uitsterven) ontving Elizabeth Kolbert in 2015 de Pulitzerprijs voor non-fictie. Het boek gaat over de manier waarop de mens de biodiversiteit op aarde aantast. ‘O ja, de opwarming van de aarde’, denk je nu misschien. Dat is echter slechts een klein deel van het verhaal. Al vanaf het moment dat de mens rechtop staat en zich over de hele wereld vestigt, sterven dier- en plantsoorten massaal uit. “Elizabeth Kolbert – The Sixth Extinction (Het zesde uitsterven)” verder lezen

Christopher Clark – IJzeren Koninkrijk (Iron Kingdom)

IJzeren Koninkrijk is een indrukwekkend boek over de geschiedenis van Pruisen. Christopher Clark is een meesterverteller, de hele tijdspanne van 347 jaar lang.

ijzeren koninkrijk iron kingdom Christopher ClarkeFrederik. Willem. Frederik Willem. I,II,III,IV etc + III=I. Prins, keurvorst, koning, keizer. Lange kerels, ijzer, verlichting, tabaksministerie, bloed, Sanssouci, Louise, lucratieve manieren om Polen te verdelen, dertigjarige oorlog, zevenjarige oorlog en zo door en zo door. Ik kon de puzzel niet meer maken. Het was tijd om de feiten en verhalen over Pruisen eens goed op een rijtje te krijgen. En dat is gelukt, dankzij IJzeren Koninkrijk van Christopher Clark.
“Christopher Clark – IJzeren Koninkrijk (Iron Kingdom)” verder lezen

Orlando Figes – Revolutionair Rusland 1891-1991

‘Revolutionair Rusland 1891-1991’ van Orlando Figes is een prettig boek voor iedereen die zijn schoolkennis over de Sovjet-Unie weer eens wat wil ophalen.

Revolutionair Rusland 1891-1991 Orlando FigesRusland is terug op het geopolitieke wereldtoneel. En dat ging niet helemaal vanzelf na de chaos in de jaren ’90 na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie. Er was een herboren nationalistische trots voor nodig, lichtjes ondersteund door grote, geldverslindende sportevenementen. Persvrijheid is daarbij niet de voornaamste zorg van de nieuwe leiders. Olieroebels wel. Net als de vraag of het welbevinden van Russen buiten de eigen landsgrenzen stijgt als die grenzen goedschiks dan wel kwaadschiks her en der wat verlegd worden. “Orlando Figes – Revolutionair Rusland 1891-1991” verder lezen

Johan Huizinga – Herfsttij der middeleeuwen

Baanbrekend hoogtepunt in de kunst van geschiedschrijving.

Herfsttij der middeleeuwen HuizingaHet eerste hoofdstuk van Herfsttij der middeleeuwen van Johan Huizinga is nog altijd een hoogtepunt in de kunst van geschiedschrijving. Ik lees het minimaal één keer per maand. Huizinga plaatst de lezer, dankzij zijn sensitief Gorterachtig taalgebruik, met alle zintuigen midden in de late middeleeuwen. Het kleppert, stinkt en bimbamt dag en nacht, terwijl je leest over oogverblindende kleuren, devote uitstijgingen en enigzins geweldadige debateertechnieken. “Johan Huizinga – Herfsttij der middeleeuwen” verder lezen

Rutger Bregman – De geschiedenis van de vooruitgang

Bregman is belezen, kan boeiend schrijven en heeft een optimistische boodschap.

De geschiedenis van de vooruitgang - Rutger BregmanZizekDe Wachter, Mak…. de non-fictie mannen dreigden aan pessimisme ten onder te gaan. Dus was het tijd voor het jonge, frisse en optimistisch geluid van Rutger Bregman. Een voorlopige bespreking: “Rutger Bregman – De geschiedenis van de vooruitgang” verder lezen

Dirk de Wachter – Borderline Times

Het boek viel tegen. Waarom? Wat bijeen geplakte citaten uit de Standaard maken nog geen overtuigend verhaal.

Dirk de Wachter Borderline TimesBorderline times van Dirk de Wachter viel tegen. Waarom? Te gemakkelijk. Te weinig bewijs. Wat bijeen geplakte citaten uit De Standaard maken nog geen overtuigend verhaal. “Dirk de Wachter – Borderline Times” verder lezen