Margaret Atwood – The handmaid’s tale (Het verhaal van de dienstmaagd)

Welkom in de Republiek Gilead. Voorschriften, voorschriften en nog eens voorschriften. Broedmachine voor God en vaderland. Nolite te bastardes carborundorum

The handmaid's tale AtwoodThe handmaid’s tale (Het verhaal van de dienstmaagd) van Margaret Atwood stamt uit 1985. Nu, ruim dertig jaar later, staat de roman opnieuw volop in de aandacht. Dat komt ongetwijfeld voor een belangrijk deel door de populaire tv-serie die naar aanleiding van de roman is gemaakt. Een tweede reden is dat veel lezers de thema’s in de roman als zeer actueel ervaren.

“Margaret Atwood – The handmaid’s tale (Het verhaal van de dienstmaagd)” verder lezen

Tommy Wieringa – Joe Speedboot (herlezen)

Samenvatting van Joe Speedboot Tommy Wieringa. Opgroeien in een dorp in het Oosten van het land. Schrijven. Armworstelen. Vliegen. Rijden met shovels. En strijd om een meisje.

Joe Speedboot Tommy WieringaMet Joe Speedboot brak Tommy Wieringa door bij het grote publiek. Zelf was ik ook erg onder de indruk van deze roman over vriendschap en opgroeien in Lomark, een dorp in het Oosten van het land. Ik genoot vooral van de krachtige manier waarop Wieringa zijn personages in een paar woorden tot leven wist te wekken. Inmiddels is het ruim tien jaar geleden dat ik Joe Speedboot voor het eerst las. Een goed moment om de roman weer eens uit de kast te halen.

“Tommy Wieringa – Joe Speedboot (herlezen)” verder lezen

George Orwell – 1984

Observatie, fysieke pijn en angst. Twee plus twee is vijf. Doen alsof is niet voldoende. Je moet het menen.

1984 Samenvatting George Orwell1984 van George Orwell is misschien wel de bekendste dystopie uit de moderne literatuur. Zelfs al heb je de roman nooit gelezen, uitdrukkingen en begrippen als Big brother is watching you, Newspeak en Doublethink zullen je niet onbekend voorkomen. Ze verwijzen naar een totalitaire, alles controlerende staat, waarin mensen leven zonder vrijheid, zonder liefde voor elkaar en zelfs zonder eigen oorspronkelijke gedachten.

“George Orwell – 1984” verder lezen

Aldous Huxley – Brave new world (Heerlijke nieuwe wereld)

Nooit meer lijden. Genoeg te consumeren. Werk op maat. Maar ook een gebrek aan creativiteit en originele gedachten.

Aldous Huxley Brave new world samenvattingBrave new world (Heerlijke nieuwe wereld) van Aldous Huxley verscheen in 1932. De roman wordt vaak in één adem genoemd met 1984 van George Orwell uit 1949. Beide romans beschrijven een dystopie, een samenleving waarin je waarschijnlijk liever niet zou willen leven en die daarmee het tegenovergestelde is van een utopie.

“Aldous Huxley – Brave new world (Heerlijke nieuwe wereld)” verder lezen

Bindervoet en Henkes – Arthur Schopenhauer, een oorlogsverklaring aan de geschiedenis

Bindervoet en Henkes gaan de strijd aan met biografen van Schopenhauer, om zijn filosofie weer alle aandacht te geven die deze verdient.

Bindervoet Arthur SchopenhauerIn 2018 is het tweehonderd jaar geleden dat De wereld als wil en voorstelling van Arthur Schopenhauer verscheen. Is dit een mooi moment om dit meesterwerk weer eens uit de kast te pakken? Nee. Dit filosofisch hoogtepunt hoort standaard op je bureau, nachtkastje en salontafel te liggen. Opengeklapt. Tot rafelige bladzijden gelezen. Wel of geen herdenking van de verschijningsdatum is daarbij van geen belang. “Bindervoet en Henkes – Arthur Schopenhauer, een oorlogsverklaring aan de geschiedenis” verder lezen

Herman Koch – Het diner (herlezen)

Het diner van Herman Koch opnieuw onder de loep. En een vergelijking met het toneelstuk dat Kees Prins maakte van Het diner.

Het diner Herman KochIn juni 2009 schreef ik mijn recensie over Het diner van Herman Koch. Ik noemde het een lekker leesbare roman, met een interessant dilemma als hoofdthema: als je weet dat je kind een verschrikkelijke misdaad heeft gepleegd, geef je hem of haar dan aan bij de politie? ‘Ja’, lijkt mij, maar niet alle personages in Het diner denken daar zo over. Dat had tot een spannende confrontatie kunnen leiden, maar die belofte maakt de roman niet waar. “Herman Koch – Het diner (herlezen)” verder lezen

Kurt Vonnegut – Slaughterhouse Five (Slachthuis Vijf)

Een anti-oorlogsroman. In je blootje met Montana Wildhack. Tijd is een illusie. Doodgeschoten vanwege een theepotje. So it goes.

slaughterhouse five slachthuis 5 Kurt VonnegutDe verteller, de ik-persoon in Slaughterhouse Five, begint de roman met de mededeling dat alles min of meer waargebeurd is. Hij vertelt ook dat hij al lang een boek wilde schrijven op basis van zijn ervaringen voor, tijdens en na het bombardement op Dresden. Dit schoot echter niet erg op. Zelfs niet nadat hij met oorlogskameraad O’Hare in 1967 terug naar Dresden was geweest. “Kurt Vonnegut – Slaughterhouse Five (Slachthuis Vijf)” verder lezen

Joseph Conrad – Heart of Darkness (Hart der duisternis)

Reisje in de jungle van Afrika. Wat voeren onze bedrijven daar eigenlijk uit? Goede zaken? Slechte zaken? De natuur maakt het niets uit. Helemaal niets. En dat is een afschuwelijke gedachte.

Heart of Darkness Joseph Conrad samenvatting, bespreking recensieHeart of darkness (Hart der duisternis) van Joseph Conrad is lekker dun. Voor veel scholieren is dat een reden om de novelle op hun literatuurlijst op te nemen. En dat is een uitstekende keus, want Heart of darkness is het bewijs dat goede literatuur ook meer dan honderd jaar later nog fascineert. En dat een boek niet vuistdik hoeft te zijn om er niet over uitgepraat te raken. “Joseph Conrad – Heart of Darkness (Hart der duisternis)” verder lezen

Harry Mulisch – De aanslag

Ruwe verstoring van potje Mens-erger-je-niet. Dode ouders, broer, gijzelaars en NSB-er. Wiens schuld is dat eigenlijk? En kun je je verleden achter je laten?

De aanslag Harry MulischAls je de woorden ‘de aanslag’ leest, denk je misschien direct aan de recente terreurdaden in Europese steden. Of aan het vele malen groter aantal terreurdaden wereldwijd. Of aan de golf van terreur die in de jaren ‘60 en ‘70 in Europa woedde. Sommige grapjassen denken bij ‘de aanslag’ aan de, inmiddels bijna verdwenen, blauwe envelop van de Belastingdienst. Liefhebbers van de Nederlandse literatuur denken echter gelijk aan de roman De aanslag van Harry Mulisch (1927 – 2010) die in 1982 verscheen. Of misschien vooral aan een fiets op de grond, met daarnaast een plasje felrood bloed in witgrijze sneeuw. Want dat iconisch beeld sierde de filmposter vier jaar later.

“Harry Mulisch – De aanslag” verder lezen

John Williams – Butcher´s Crossing

De beste van de twee. Dorst, schieten, kou en verlatenheid. Leiders en kuddedieren. Alles is ijdelheid. Je blik bepaalt je doel.

Williams Butchers Crossing Het is misschien onzinnig om Butcher’s Crossing te vergelijken met Stoner. Want hoewel beide romans zijn geschreven door John Williams zijn ze erg verschillend. Tegelijkertijd is zo’n vergelijking verleidelijk omdat Butcher´s Crossing meelift op het onverwacht grote succes van Stoner. Daarom gelijk even mijn oordeel: Butcher’s Crossing is de beste van de twee. Stoner was fijn om gelezen te hebben. Butcher´s Crossing is een verpletterende leeservaring. “John Williams – Butcher´s Crossing” verder lezen