Kurt Vonnegut – Slaughterhouse Five (Slachthuis Vijf)

Een anti-oorlogsroman. In je blootje met Montana Wildhack. Tijd is een illusie. Doodgeschoten vanwege een theepotje. So it goes.

slaughterhouse five samenvatting slachthuis 5 Kurt VonnegutDe verteller, de ik-persoon in Slaughterhouse Five, begint de roman met de mededeling dat alles min of meer waargebeurd is. Hij vertelt ook dat hij al lang een boek wilde schrijven op basis van zijn ervaringen voor, tijdens en na het bombardement op Dresden. Dit schoot echter niet erg op. Zelfs niet nadat hij met oorlogskameraad O’Hare in 1967 terug naar Dresden was geweest. Lees “Kurt Vonnegut – Slaughterhouse Five (Slachthuis Vijf)” verder

Joseph Conrad – Heart of Darkness (Hart der duisternis)

Reisje in de jungle van Afrika. Wat voeren onze bedrijven daar eigenlijk uit? Goede zaken? Slechte zaken? De natuur maakt het niets uit. Helemaal niets. En dat is een afschuwelijke gedachte.

Heart of Darkness Joseph Conrad samenvatting, bespreking recensieHeart of darkness (Hart der duisternis) van Joseph Conrad is lekker dun. Voor veel scholieren is dat een reden om de novelle op hun literatuurlijst op te nemen. En dat is een uitstekende keus, want Heart of darkness is het bewijs dat goede literatuur ook meer dan honderd jaar later nog fascineert. En dat een boek niet vuistdik hoeft te zijn om er niet over uitgepraat te raken. Lees “Joseph Conrad – Heart of Darkness (Hart der duisternis)” verder

Harry Mulisch – De aanslag

Ruwe verstoring van potje Mens-erger-je-niet. Dode ouders, broer, gijzelaars en NSB-er. Wiens schuld is dat eigenlijk? En kun je je verleden achter je laten?

De aanslag Harry Mulisch boekverslagAls je de woorden ‘de aanslag’ leest, denk je misschien direct aan de recente terreurdaden in Europese steden. Of aan het vele malen groter aantal terreurdaden wereldwijd. Of aan de golf van terreur die in de jaren ‘60 en ‘70 in Europa woedde. Sommige grapjassen denken bij ‘de aanslag’ aan de, inmiddels bijna verdwenen, blauwe envelop van de Belastingdienst. Liefhebbers van de Nederlandse literatuur denken echter gelijk aan de roman De aanslag van Harry Mulisch (1927 – 2010) die in 1982 verscheen. Of misschien vooral aan een fiets op de grond, met daarnaast een plasje felrood bloed in witgrijze sneeuw. Want dat iconisch beeld sierde de filmposter vier jaar later.

Lees “Harry Mulisch – De aanslag” verder

John Williams – Butcher´s Crossing

De beste van de twee. Dorst, schieten, kou en verlatenheid. Leiders en kuddedieren. Alles is ijdelheid. Je blik bepaalt je doel.

Williams Butchers Crossing Het is misschien onzinnig om Butcher’s Crossing te vergelijken met Stoner. Want hoewel beide romans zijn geschreven door John Williams zijn ze erg verschillend. Tegelijkertijd is zo’n vergelijking verleidelijk omdat Butcher´s Crossing meelift op het onverwacht grote succes van Stoner. Daarom gelijk even mijn oordeel: Butcher’s Crossing is de beste van de twee. Stoner was fijn om gelezen te hebben. Butcher´s Crossing is een verpletterende leeservaring. Lees “John Williams – Butcher´s Crossing” verder

Willem Frederik Hermans – Nooit meer slapen

Een opening om nooit te vergeten. Toch? Onervaren en zonder zelfvertrouwen op expeditie. Wat is waar? Ook de lezer heeft geen idee.

Nooit meer slapen Willem Frederik Hermans‘De portier is blind’. Keer op keer weet ik zeker dat de openingszin uit Nooit meer slapen zo luidt. Jammer dan. Nul punten. Weer geen bierpakket gewonnen, laat staan eeuwige roem vergaard. Hooguit wat schamper lachende tegenkandidaten. De beroemde openingszin luidt namelijk: ‘De portier is een invalide’. Hij ziet weliswaar ook erg slecht (praktisch niets), maar dat is zeker niet het enige probleem dat deze zwaar gehavende man heeft. Een oplettende lezer is daarmee overigens gelijk gewaarschuwd. Het is niet zonder reden dat het eerste personage in deze roman van Willem Frederik Hermans zo zijn beperkingen heeft. Lees “Willem Frederik Hermans – Nooit meer slapen” verder

Karl Marlantes – Matterhorn en Tim O’Brien – Going after Cacciato

Twee keer de beste roman over de oorlog in Vietnam. Gruwelijkheden met, door en tegen jongeren. Onverschillige officieren. En Parijs is nog ver.

In 2010 verscheen Matterhorn van Karl Marlantes, een roman over de oorlog in Vietnam. De Nederlandse paperbackversie bestaat uit meer dan 700 pagina’s, inclusief een verklarende woordenlijst voor de vele militaire afkortingen in de roman. Het oorspronkelijke manuscript schijnt twee keer zo dik te zijn geweest. Marlantes heeft er ruim dertig jaar aan geschreven. Lees “Karl Marlantes – Matterhorn en Tim O’Brien – Going after Cacciato” verder

Louis Paul Boon – De Kapellekensbaan en Zomer te Ter-Muren – 3

Enkele feitjes over Boon. Het leven in een roman. Met stukjes en beetjes. En veel maskers. Geniaal!

Louis Paul BoonTussen zijn geboorte op 15 maart 1912 in Aalst en zijn sterfdatum op 10 mei 1979 in Erembodegem heeft Louis Paul Boon enorme stapels papier volgeschreven. Zijn romans De voorstad groeit (1943), Mijn kleine oorlog (1947), De Kapellekensbaan (1953), Menuet (1955) en Zomer te Ter-Muren (1956) behoren in ieder geval tot de absolute wereldtop. Lees “Louis Paul Boon – De Kapellekensbaan en Zomer te Ter-Muren – 3” verder

Louis Paul Boon – De Kapellekensbaan en Zomer te Ter-Muren – 2

Geëngageerd van begin tot eind. Arm, kortzichtig volk: verenig u, maar niet te veel. Gered door onze oogkleppen.

zomer te ter-muren louis paul boonIn deel 1 van mijn bespreking van De Kapellekensbaan en Zomer te Ter-muren legde ik al uit dat het verhaal van Ondine weinig opbeurend is. Een heldin die vooral handelt uit eigenbelang en daarvoor mensen in haar directe omgeving zonder pardon opoffert. Personages die niet bij machte zijn hun ellendige positie te verbeteren.

Lees “Louis Paul Boon – De Kapellekensbaan en Zomer te Ter-Muren – 2” verder

Louis Paul Boon – De Kapellekensbaan en Zomer te Ter-Muren – 1

Een ineengedraaide kluwen verhaallijnen. Bittere teleurstellingen. Nihilistisch schoppen tegen dierbaren. Kaarsjes betalen.

De kapellekensbaan Louis Paul BoonDe Kapellekensbaan en zijn opvolger Zomer te Ter-Muren zijn samen de twee beste romans uit de Nederlandstalige literatuur. Dat vond ik al de eerste keer dat ik ze las. Na herlezing weet ik het zeker.
Lees “Louis Paul Boon – De Kapellekensbaan en Zomer te Ter-Muren – 1” verder

Ian McEwan – Enduring Love (Ziek van liefde)

Een reddingspoging met dodelijke afloop. Achtervolgd door een waanzinnige. Onbetrouwbare waarnemingen. Het einde van een relatie.

Enduring love samenvatting Ziek van Liefde Ian McEwan Weinig romans hebben bij een eerste lezing zo’n verpletterende indruk op me gemaakt als Enduring Love (Ziek van liefde) van Ian McEwan. De veelvuldig geroemde Engelse schrijver toont zich in deze roman een meesterverteller. Dankzij meerdere onverwachte wendingen ontneemt hij de lezer vakbekwaam de grond onder diens voeten.

Lees “Ian McEwan – Enduring Love (Ziek van liefde)” verder